Solar sobe na Carolina do Sul com Lei de Liberdade Energética



O novo "Ato de Liberdade Energética" da Carolina do Sul é apropriadamente intitulado. Assinado em lei em maio, após votos unânimes na Casa da Carolina do Sul e no Senado, o mandato ordena a Comissão de Serviço Público (PSC) do estado para dar aos contribuintes mais escolha em seu consumo e desenvolvedores solares mais alavancagem em um monopólio regulado. Dessa forma, a lei solta o cinto em um mercado de energia solar restrito por políticas arbitrárias e dominado por duas das maiores empresas de propriedade do investidor (IOUs).

De acordo com Bruce Wood, presidente da Sunstore Solar, uma empreiteira com sede em Greenville, SC, a nova lei “transita a política solar do estado para uma economia sustentável baseada no mercado, que dependerá cada vez menos da assistência dos contribuintes”.

Além de oferecer mais espaço para a energia solar hoje, a lei praticamente garante que a liberdade energética faz parte do futuro do estado. As empresas de serviços públicos devem planejar e se preparar para a introdução de recursos energéticos mais distribuídos (DERs) e capacidade solar adicional dentro de seus planos de recursos integrados (IRPs). Em suma, o Energy Freedom Act é uma revisão completa para a energia solar na Carolina do Sul. Este artigo descompacta suas partes mais significativas.

Clima Legislativo

Quando se trata de energia, a Carolina do Sul não é um estado “clique e esqueça”. A conversa sobre refrigeradores de água nos últimos anos fez a transição do jogo e da fofoca para a perda de US $ 9 bilhões e milhares de empregos após a interrupção da construção de duas unidades de reatores nucleares localizadas a menos de 48 quilômetros da capital. Estima-se que o fechamento definitivo da incompleta Estação Nuclear de Verão VC custará aos contribuintes US $ 2,3 bilhões, após a fusão com a Dominion Energy.

Essa magnitude de números - combinada com um relatório de 2018 da Energy Information Administration (EIA) mostrando que a Carolina do Sul teve os maiores gastos residenciais de eletricidade no país em 2016 - significa que os contribuintes da Carolina do Sul foram forçados a prestar atenção ao que acontece na frente e atrás o medidor. Foi nesse contexto cultural que um projeto de lei de energia limpa da bacia hidrográfica estava pronto para passar em um estado que já oferece um dos melhores créditos tributários solares do país.

Medição de energia líquida (NEM)

Nos meses que antecederam a lei, até mesmo os contribuintes mais informados provavelmente não perceberam que as duas notas promissórias do estado, Duke Energy e South Carolina Electric & Gas (agora Dominion Energy), haviam excedido o limite de 2% de NEM com o qual concordaram sob o novo predecessor da lei. As partes interessadas reuniram-se para uma rápida resolução legislativa ou uma extensão voluntária e temporária do NEM no estado, mas falharam. O resultado foi a morte da medição líquida e, consequentemente, quase todos os novos postos solares na cobertura na Carolina do Sul.

“As empresas nacionais de leasing de energia solar saíram inteiramente do estado, e os atores locais foram forçados a buscar outras formas de sobreviver como contratos de serviço”, explica Wood.

O Energy Freedom Act estende o NEM às tarifas de varejo completas para os contribuintes na fila de interconexão até 1º de junho de 2021 (garantido até 31 de maio de 2029) e exige que o PSC estabeleça uma tarifa sucessora posterior baseada, em parte, em um estudo obrigatório do verdadeiro valor da energia solar dos geradores de clientes. Afinal de contas, Wood diz: "as tarifas de varejo completas no telhado solar não foram feitas para durar para sempre".

A lei, portanto, economiza o NEM na Carolina do Sul - e com ele os empregos solares na cobertura morrendo na videira - e força ainda mais a indústria a colocar um preço no valor dos recurso